「展厅展品」中国古人如何给星空“划片”

在中国科技馆“华夏之光”展厅,有一件叫做“三垣四象二十八宿”的展项,介绍了中国古人提出的一种与“星座”截然不同的星空划分方法。今天小编就要跟大家说一说,这种方法是如何给星空“划片”的。

中科馆展项“三垣四象二十八宿”

首先,需要知道古人看到的星空什么样。事实上,在古代更容易看到满天繁星的夜景,天上星星虽然多,但是看得时间长了,也就看熟悉了,清代学者顾炎武曾说:“三代以上,人人皆知天文。”星星看久了,古人不仅认识了这些星星,还发现整个星空都在有规律地转动,具体怎么转的呢?下面画图给大家解释一下。

假设有一位生活在洛阳的张先生,他喜欢观测天文,每天从他所在的位置望向天空,他能看到的范围就是周围地平线以上的所有天空,地平线以下就看不到了。这样的话,他在某一天晚上看到的天空范围如下图中所示。

我们知道,地球围着太阳转,半年以后,地球转到了太阳的另一侧,这时候,他仍然从地平线周围往上看,看到的天空就是下图中所示这部分了。

随着地球的不断运转,每天张先生看到的天空范围都不一样,但是他自己不知道这是地球转动引起的现象,而认为是整个星空在转动。他还发现,不管星空怎么转,有一部分天空是始终能看到的。如果我们把上面两幅图叠加起来,张先生始终能看到的,就是下面图中红色箭头这部分;当然,我们知道,还有一部分星空他一直看不到,就是蓝色箭头这部分。

如果我们把自己的位置代入古人的视角,就会觉得,天空在绕着北方地平线上空的一个中心点转动,靠近转动中心点附近的星星常年位于地平线以上,而离中心点较远的星星则会随着季节更替而交替地转到地平线以下。古人因此认为,天空的中心在大地北方。(所以,《封神演义》里才有“中天北极紫微大帝”这种名称里同时有“中”和“北”,听起来很分裂的神位。)

给天空定出了中央和四周,接下来,古人就赋予了天空不同区域以不同的名字。他们称中央的区域为“三垣”,“垣”就是墙的意思,古人觉得,把中央区域的星星连起来像三道墙。这三道墙的名字分别是“紫微”“太微”和“天市”。

周围的区域,按东南西北分成了“苍龙”“白虎”“朱雀”“玄武”四个区域,称为“四象”。分别对应五行中的木、金、火、水。可能有人要问了,既然天空是转的,那怎么分得出东南西北呢?原来,古人以春分傍晚那个时间点的星空为标准,管这时候位于三垣以南的区域叫“朱雀”,三垣以东的区域叫“苍龙”,三垣以西的区域叫“白虎”,三垣以北的区域叫“玄武”,当然,因为三垣本身就在正北方,所以这个时候的玄武已经沉在北方地平线以下看不见了。

再接下来,古人把四象的每一个再分成七分,一共就是四七二十八份,这二十八份叫做“二十八宿”。这样,生活在中国的古人能看到的星空就全部划分出来了,就像下面这张星空图一样。

同处北半球的欧洲人,当然也会看星星,不过,他们划分星空的方式有所不同,不是用三垣四象二十八宿,而是用“星座”,北方中心点附近的星座有“仙后”“仙王”“大熊”“小熊”“天龙”等,远离北方中心点的周围星座,大家最熟知的就是“白羊”“金牛”“双子”“巨蟹”“狮子”“室女”“天秤”“天蝎”“人马”“摩羯”“宝瓶”“双鱼”这十二个黄道星座了。

现在大家就清楚了,西方的星座和东方的星宿,描述的是重合的天空区域。所以,面对同一块天空,东方人可能管它叫“XX宿”,西方人则管它叫“XX座”。在一些星星的名字上,我们也能找到蛛丝马迹,例如,猎户座著名的“参宿四”,就是星宿参宿的第四颗星,天蝎座的“心宿二”,就是心宿的第二颗星,而金牛座的“毕宿五”就是毕宿的第五颗星。下次要是有人告诉你他是金牛座,你说:“哦,原来你是毕宿的。”八成唬得他一愣一愣的。

当然,东西方对星空区域的划分方法是各自独立发展的,星宿和星座的对应也就不会完全重合。如果想了解更多详情,可以来中科馆“华夏之光”展厅,这里有很多古代天文学相关的展项等你来探索哦!

最后,小编还要留一个思考题,为什么上文最后那张星空图中,东和西的方位和我们查地图东西方位是相反的呢?答案很简单,稍微想一下就明白了。

中国科学技术馆展览教育中心 李博供稿

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